Caroll Spinney, poppenspeler en stem achter Big Bird, dood op 85

Caroll Spinney, poppenspeler en stem achter Big Bird, dood op 85

Caroll Spinney, die bijna een halve eeuw kinderen vermaakte als Big Bird en Oscar the Grouch in 'Sesame Street', stierf zondag in zijn huis in Connecticut. Hij was 85.

De legendarische poppenspeler, die vorig jaar met pensioen ging, leed enige tijd aan dystonie, een aandoening die onwillekeurige spiersamentrekkingen veroorzaakt, zei de Sesamworkshop, die zijn dood aankondigde.



'Caroll was een artistiek genie wiens vriendelijke en liefdevolle kijk op de wereld hielp bij het vormgeven en definiëren van' Sesamstraat 'vanaf de vroegste dagen in 1969 tot vijf decennia', aldus de verklaring.

'Zijn erfenis hier bij Sesame Workshop en in het culturele firmament zal oneindig zijn'.



Als de stem en de operator van de twee geliefde Muppets van het debuut van de show in 1969, won Spinney talloze prijzen en tourde de wereld rond - maar zei dat zijn alter ego de echte ster was.

'Ik ben misschien de meest onbekende beroemde persoon in Amerika', zei Spinney in zijn memoires uit 2003. 'Het is de vogel die beroemd is'.



Spinney, geboren in 1933 in Waltham, Massachusetts, had een bemoedigende moeder die een poppentheater voor hem bouwde nadat hij zijn eerste pop - een aap - kocht toen hij 8 was.

Na de middelbare school bracht hij vier jaar door bij de Amerikaanse luchtmacht en kwam vervolgens thuis en werkte aan lokale tv-shows.

taylor swift seksleven

Zijn grote doorbraak vond plaats in 1962 op een poppenspelfestival, toen hij Muppet-maker Jim Henson ontmoette, die hem uitnodigde naar New York om de personages te bespreken.

Om de 8-voet-2 inch vogel te spelen, manoeuvreerde Spinney - die 5 voet 10 was - het gigantische gele kostuum van binnenuit, met behulp van een tv-monitor vastgebonden aan zijn borst als zijn enige ogen naar buiten.

Het personage was oorspronkelijk bedoeld als een yokel, maar Spinney speelde hem in plaats daarvan als een verwarde maar toch aardige 6-jarige kanarie - en het bleef hangen.

'Big Bird is hem en hij is Big Bird', zei voormalig 'Sesamstraat'-hoofdschrijver Norman Stiles in een documentaire over Spinney.

Oscar was ondertussen gemodelleerd naar een chagrijnige Big Apple-taxichauffeur waar Spinney ooit mee reed.

De goofy aviaire werd een internationale ster, verscheen op een Bob Hope TV-special in China in 1979, scoorde een ster op de Hollywood Walk of Fame en werd door de Library of Congress uitgeroepen tot 'Living Legend'.

dylan mcdermott eve ensler

De personages verschenen op het grote scherm, in 1979's 'The Muppet Movie' en 'The Muppets Take Manhattan' in 1984. De onderscheidingen van Spinney omvatten zes uitvoerende Emmy's, een Lifetime Achievement Emmy, twee Gold Records en twee Grammy awards.

Op de set ontmoette Spinney zijn tweede vrouw Debra in 1973 en het paar bleef onafscheidelijk tot zijn dood. Hij heeft drie kinderen uit zijn eerste huwelijk.

In 2015, toen chronische aandoeningen het bedienen van de poppen te moeilijk maakten, schakelde Spinney over op alleen het geven van de stemmen. Matt Vogel, Spinney's leerling als Big Bird sinds 1996, nam de rol over.

Spinney ging volledig met pensioen in 2018.

'Big Bird bracht me zoveel plaatsen, opende mijn geest en voedde mijn ziel', zei Spinney destijds.

'Voordat ik naar Sesamstraat kwam, had ik niet het gevoel dat wat ik deed heel belangrijk was. Big Bird heeft me geholpen mijn doel te vinden '.

Met postdraden

Interessante Artikelen